ويسكونسن اقترعت في زمن كورونا للاختيار بين بايدن أو ساندرز

9 نيسان 2020 | 05:40

طابور من الناخبين أمام مركز اقتراع في مدينة ميلووكي بولاية ويسكونسن الثلثاء. (أ ف ب)

أجرت ولاية ويسكونسن الأميركية الانتخابات التمهيدية للحزب الديموقراطي كما كان مقرراً الثلثاء، على رّغم من الإغلاق العام المفروض في الولاية بسبب تفشي فيروس كورونا والخشية من تعرّض الآلاف من الناخبين وموظفي مراكز الاقتراع لخطر الإصابة بالوباء. وسعى مسؤولون ديموقراطيون إلى تأجيل الانتخابات، الا أنّ المحكمة العليا في الولاية أبطلت قرارتهم، كما منعت المحكمة العليا في واشنطن تمديد التصويت بالبريد الذي كان سيسمح لمزيد من الأشخاص بالإدلاء بأصواتهم دون التوجّه إلى مراكز الاقتراع. وتهيمن على المحكمتين غالبية من القضاة المحافظين. ومع تجاهل الولاية التي تقع في الغرب الأوسط دعوات إرجاء الانتخابات حفاظاً على سلامة المواطنين كما فعلت 15 ولاية أخرى، وجد ناخبو الولاية أنفسهم أمام خيار صعب: إمّا المخاطرة من أجل ممارسة حقّهم الديموقراطي أو البقاء آمنين داخل منازلهم.

وفي مدينة ميلووكي التي يبلغ عدد سكانها 600 ألف نسمة تمّ خفض عدد مراكز الاقتراع من 180 إلى خمسة، مما أدّى إلى اصطفاف الناخبين في طوابير طويلة، زادت ضرورة المحافظة على التباعد الاجتماعي من طولها. ودعت رئيسة لجنة الانتخابات في ويسكونسن ميغان وولف الناخبين الى أن يكونوا "حذرين وصبورين" في مراكز الاقتراع. وقالت في بيان: "إذا كنت مريضاً وتريد المشاركة في يوم الانتخابات، هناك خيارات متاحة للاقتراع عند الأرصفة الجانبية".

ومع تطبيق إجراءات الحفاظ على السلامة وإغلاق غالبية مراكز الاقتراع، ازدادت كثيراً فترات انتظار الناخبين في ميلووكي للإدلاء بأصواتهم. ونشرت صحيفة "ميلووكي جورنال سانتينال" صورة لامرأة ترتدي كمامة وتنتظر في طابور وهي تحمل لافتة كتب عليها "هذا سخيف".

وسجّلت وزارة الصحة بولاية ويسكونسن أكثر من 2400 اصابة بفيروس كورونا و77 وفاة. وحضّ الرئيس دونالد ترامب الناخبين على المحافظة على سلامتهم مخاطباً إياهم "كونوا آمنين"، في الوقت الذي شجّعهم فيه على دعم مرشح جمهوري مرشّح للمحكمة العليا في الولاية. وكتب ترامب على تويتر "أخرجوا وصوّتوا الآن في ويسكونسن للقاضي دانيال كيلي".

لكنّ المنافسة الكبرى في انتخابات الثلثاء كانت بين آخر مرشحين متبقيين في السباق لنيل بطاقة الترشّح الرئاسية عن الحزب الديموقراطي، وهما نائب الرئيس السابق جو بايدن والسناتور بيرني ساندرز. وعارض ساندرز إجراء الانتخابات التمهيدية في موعدها، معتبراً أنّه لا يجب على سكان الولاية الاختيار بين التصويت والبقاء في أمان. وقال :"لنكن واضحين. إن إجراء الانتخابات وسط تفشي فيروس كورونا أمر خطير، ويتجاهل توجيهات خبراء الصحة العامة، ويمكن إلى حد بعيد أن يكون مميتاً". أما بايدن الذي يتقدم على ساندرز في الاستطلاعات، فيرى في انتخابات ويسكونسن فرصة لزيادة تقدّمه. وقد امتنع عن الدعوة علناً إلى إرجاء الانتخابات، معتبراً أنّ الأمر متروك للمسؤولين المحليين لاتخاذ القرار.

في مدينة كينوشا اصطف ناخبون يرتدون الكمامات والقفازات في مركز الاقتراع في كنيسة جورني، حيث كان الموظفون يرتدون ملابس واقية. وفي الداخل وقف الناخبون خلف حاجز زجاجي بينما قام الموظفون بتسجيلهم، في حين ساعد أفراد من الحرس الوطني على تعقيم آلات التصويت والحفاظ على النظام.

وبهذا تكون ولاية ويسكونسن قد مضت في إجراء الانتخابات التمهيدية بعد إحباط محاولة قام بها حاكمها الديموقراطي توني إيفرز في اللحظة الأخيرة لإرجاء الاستحقاق. وعندما سعى إلى تأجيل التصويت الشخصي حتى 9 حزيران، ألغت المحكمة العليا في الولاية هذا الأمر.

إظهار التعليقات

يلفت موقع النهار الإلكتروني إلى أنّه ليس مسؤولًا عن التعليقات التي ترده ويأمل من القرّاء الكرام الحفاظ على احترام الأصول واللياقات في التعبير.

Digital solutions by WhiteBeard
Digital solutions by WhiteBeard